Faith Evans: Silent No More

Třináct let po rapových válkách na východním a západním pobřeží, které vedly k vraždám jejího manžela The Notorious B.I.G. a jeho bývalý přítel se stal soupeřem Tupacem Shakurem, nakonec promluví Faith Evans. Vítěz ceny Grammy mluví exkluzivně s ESSENCE.

Ve Naked Sushi ve dvě odpoledne mohou chladit další pracující matky, ale žádná z nich nežila život Faith Evansové. Nechává své černé SUV Denali plné hraček, vybavené autosedačkou pro 1letého syna Rydera, a usměje se, když vstoupí do módní restaurace Marina del Rey. Toto místo je vhodné pro dům Evans's Venice Beach a zdá se, že SoCal s ní souhlasí. Pihy zdůrazňují její tváře políbené sluncem a její měkké zlatohnědé kudrlinky byly vysušeny na vzduchu, jako by právě vyskočila z bazénu - což ve skutečnosti má. Bez rtěnky není její podpis poutka patrný, kromě značek krásy, které vynikly na obálce jejího platinového debutového CD Faith.

Dnes zpěvačka, která získala cenu Grammy, kdysi známá pro kožešiny a lesklé kombinézy, spojuje neformální smaragdově zelené letní šaty s bílou čepicí a gladiátorskými sandály. Právě vysadila svého syna Christophera, 11 let, na místní střední škole, aby mohl složit přijímací zkoušky. Pokud provede střih, příští rok si může obléknout katolickou školní uniformu, na rozdíl od kostýmu, který nosí v mladém věku svého otce ve filmu Notorious. Film vychází v roce 2009 a zaznamenává život a smrt jeho otce, Christophera Wallace, 1997 The Notorious B.I.G.

Faith, 35 let, položila své odstíny na bar a svou černou tašku Balenciaga stranou, hovoří s kuchařem, když bičuje její oblíbené syrové ryby, žlutohnědý jalapeño a kořeněnou tuňákovou rolku, kterou si sama zapije Sapporo a zázvorové pivo. Ačkoli Faith dobře nosí plnou postavu na svém 5 stopovém, 6 palcovém rámu, říká, že drží dietu. Připravuje se na knižní turné pro svou výbušnou novou monografii, která ji na krátkou dobu odvede od jejího manžela - manažera Todda Russawe a od dětí (15 let dcera Chyna a syn Joshua 10). A přestože je stále v bezstarostném kalifornském režimu, na Keep the Faith (Grand Central Publishing), který se tento měsíc objeví na pultech, není nic klidného. Upozornění: Zpěvák pokrývá půdu, která je široce uváděna v různých hip-hopových časopisech, takže vzhled portrétu rapperů Lil Kim a Charli Baltimore, impresária Bad Boy Records Sean Puffy Combs, Mary J. Blige, Missy Elliott a dalších dá pocit, že jsem tam byl, udělal jsem to. Je však osvěžující vidět to, co Faith viděla během této hudební revoluce, prostřednictvím své často neohlášené role silného talentu a vůdčí dámy v někdy drsné telenovele. Ale proč teď vyprávět její příběh? Faith říká, že ji Russaw povzbudila, aby napsala knihu (napsanou Aliyou S. Kingovou): „Lidé neznají skutečný příběh,“ řekl mi. „Jednoho dne to budeš muset říct,“ vysvětluje. Každý nepřijme skutečný příběh, ale je to můj příběh.

NEMÁM RÁD
Pokud je v Evansově životě známá nit, je to její plachost a tendence vyhýbat se konfrontaci, což je ironické, vzhledem k její přítomnosti během nejexplozivnějších okamžiků rozkvětu hip-hopu. Hudba je to, co ji přivedlo do hip-hopového života, protože této komplikované dívce narozené v Lakelandu na Floridě se snadno dostalo k Helene Evansové, černé zpěvačce a muži milující hudbu (o kterém se ale říká, že je White, Faith se s ním nikdy nesetkala a neví jistě) a vyrůstala v Newarku v New Jersey. Našla hlas v Emmanuel Baptist Church Incorporated v Newarku a dál zpívala. Jako dítě jsem se vždy vyhýbala konfliktům nebo když lidé bojovali, vzpomíná si na Zachování víry. Opravdu jsem moc nebojoval. Nejsem takový; Nesnažím se mít modřiny. Přesto byla Faith přitahována k mužům s hranou, jako je J.T., její první přítel, který byl starší, drogový dealer a hrubý. Zatímco byla ještě v pubertě, měla pohlavní styk, podstoupila několik potratů a zapojila se do ženatého muže. Zůstala však soustředěná a získala plnou jízdu na Fordham University v New Yorku - jen aby se vzdala svého vzdělání poté, co se zamilovala do místní hudebnice Kiyammy Griffin. Když se Faith dozvěděla, že je těhotná, Griffin trval na tom, aby si dítě nechala, a přestěhovali se do Los Angeles.

Vztah nevydržel a Evans se vrátil na východní pobřeží, mladá, nadaná a zlomená svobodná matka. Nějakou dobu sbírala blaho, když žila se svými prarodiči, ale nakonec našla stálou práci na sezení a vydělala 2 000 dolarů týdně na zpěvovém pozadí na demo kazetách jako Al B. Sure. Její spojení s Griffinem ji nakonec přivedlo k Combsovi a do roku 1993 psala písně pro první album Ushera a psala texty pro skladbu Mary J. Blige Everyday It Rains.

Evans vyvinul silnou kůži a tvrdou skořápku, dokonce nesl v kabelce nezatížený .22. Nelíbí se mi hraní, takže jsem musel vystoupit, vzpomíná Faith. Její tvrdá skořápka se roztavila, když se při focení setkala s mužem, který se stane jejím prvním manželem. Řídila Biggie a Junior M.A.F.I.A. té noci domů do Brooklynu a po cestě ho přistihl, jak na ni krade pohledy. Zavolám ti, pamatuje si, jak říkal - odvážný i drzý.

Byl věrný svému slovu. Jak nyní víme, necelé dva měsíce po svém prvním setkání jeli Faith a Biggie do Rockland County, asi hodinu na sever od New Yorku, a vzali se 4. srpna 1994. Právě jí bylo 21 let; bylo mu 22. Cestou na svatbu kouřili trávu a cestou domů se zastavily na mastné hranolky. Brzy to byl hip-hopový královský pár a první singl Faith, You Used to Love Me, v roce 1995 se neustále otáčel. Přesto to byla také mladá zamilovaná žena, která se starala o svou rodinu. Biggie byl do Chyny blázen, jedl čínské jídlo a běžel hluboko se svou posádkou. Faith popisuje svého manžela jako brooklynského chlapce milujícího zábavu. Na chvíli byli šťastní.

NEVĚDĚL JSEM HO
Pohádka Keep-it-Real by dosáhla temnější kapitoly. Zvěsti se šířily, že Biggie vystřihl svou manželku s rapperem a chráněncem Lilem Kimem, tehdy členem Junior M.A.F.I.A., a Charli Baltimore, méně známým rapperem objeveným Biggie. Faith, která nikdy nedovolila, aby její osobní život zasáhl do její kariéry, se soustředila na práci. Stále jsem musel udržovat svou dceru a dostat ji do školy. Stále jsem byla slepice, říká.

V roce 1996 Faith zjistil, že je těžké odmítnout nabídku nahrát skladbu s Tupacem Shakurem za 25 000 $, které si sám vyjednal. Nyní ví, že to nebyl nejlepší krok. Neměl jsem tušení, že Tupac byl podepsán do Death Row Records, píše. Byl uvězněn teprve několik dní, když jsme se potkali v hollywoodském atletickém klubu. Ještě jsem neslyšel, že ho Suge Knight zachránil na oplátku za to, že podepsal smlouvu s labelem a okamžitě nahrál album. Kdybych to věděl, nikdy bych s tím za milion let nesouhlasil.

Její rozhodnutí vedlo k desetileté pověsti, že spala se Shakurem, což popírá. Dokonce i dnes ji znepokojuje téma Tupaca, a když je o něm řečeno, jasně chrastící Faith pečlivě analyzuje její slova. Neznal jsem ho. Nevím co (motivovalo ho). To je jako mluvit za někoho a když je mrtvý, rozhodně to nerad zkouším. Jsem rád, že jsem si tím prošel, jak jsem mohl. Bohužel by z nahrávky neviděla ani desetník.

KAŽDÉ MĚ A B.I.G. MĚLA DOBU
Do té doby bylo její manželství s Biggie napjaté. Jednou chytila ​​jinou ženu v jeho hotelovém pokoji. Téhož roku si vzala své věci a úplně opustila svůj Brooklynský domov, rozhodla se žít v hotelech s mladou Chynou v závěsu, narazila na gauč v bytě na Manhattanu skupiny 112 a plánovala si pronajmout své vlastní místo na Manhattanu stoupat. Během jejich rozchodu zjistila, že má poměr s Lil ‘Kim poté, co se Kim odvážně objevila v populární rozhlasové show Wendy Williamsové. Faith poté zavolala do rádia a bránila se.

Stále v lásce se s Biggiem občas romanticky shledali, což vyústilo v narození jejich syna Christophera. Každý, kdo mě zná a znal B.I.G. věděl, že máme pouto, říká Faith, která si byla jistá, že to napraví - až do té osudné březnové noci v roce 1997, kdy se zastavil střelec vedle Biggieho auta, zatímco čekal na semaforu. Pochmurná Faith odložila svou hudební kariéru, dokud nebyla později toho roku využita spolu s Combsem a 112, aby vzdala hold Biggie, singlu s názvem Chybíš mi. Nakonec se vrátila k nahrávání a začala chodit s Russawem, přítelem, který ji v noci Biggieho smrti utěšil. Načítání přehrávače ...

MÁM ČTYŘ DĚTI A Dlužím vládě
V roce 2005, kdy Evans podepsala smlouvu s Capitol Records, byla vdaná za Russaw sedm let. (Náš vztah) bylo rozhodně něco, o co jsem se začal hodně opírat, říká. Byl jedním z mála lidí, kteří mi opravdu rozuměli.

Život nebyl úplně bez drama. V lednu 2004 byla s Russawem zatčena v Hapeville ve státě Georgia s marihuanou a kokainem v autě. Pár souhlasil se zahájením 13týdenního protidrogového intervenčního programu a po dokončení byla obvinění stažena. Přesto se šířily zvěsti, že užívala drogy, které se zabývala v Again, prvním singlu z jejího alba The First Lady z roku 2005.

Ale dnes to vypadá, že Faith má své priority rovné. Číslo jedna je její rodina. Jak servírka přináší sushi rolky objednané pro Chynu, Faith mluví šťastně o svém životě. Kromě času, kdy vezmu děti do školy a vyzvednu je nebo jdu do obchodu s potravinami, jsem obvykle doma, říká. Přestože se rozloučila z Los Angeles se sídlem Capitol Records a nemá žádnou značku, zůstává na západním pobřeží. Každý den vidím oceán něco, co miluji, říká s úsměvem. Tento klid pomáhá udržet nenávistníky mimo dohled a mimo mysl. Víte, kolik různých názorů a příběhů mimo zeď (slyším)? Jako: „Slyšel jsem, že dělá špatně a že se chystá prodat svůj dům.“ Dělám jen chytřejší rozhodnutí. Nesnažím se mít každých šest měsíců nové auto, jako tomu bylo dříve. Mám čtyři děti a dlužím vládě a musím ušetřit, abych zaplatil své účty.

Je trochu starší a mnohem moudřejší. Podle zkušeností se inteligence proměňuje v moudrost. Na chvíli se odmlčí. Každé rozhodnutí, každá možnost, každá volba musí být skutečně založena na tom, zda to má pro moji rodinu smysl. Nemáme ani chůvu. Baví mě být tím člověkem a nikým jiným. S tím se usadí ve svém Denali a odjede po dlouhé a klikaté kalifornské silnici, která by mohla snadno paralelizovat její život.

Imani Powell do časopisu často přispívá.

Fotografický kredit: Kwaku Alston

Přečtěte si více

Láska a sex
Jak se vaše oblíbené páry LGBTQ + setkaly a zamilovaly
Peníze a kariéra
Diddy týmy se Salesforce zahájí digitální tržiště pro ...
Krása
Nejlepší luxusní kosmetické výrobky, které rozjasní vaši kabelku
4C
Nejsem vlasy: Překonávám texturismus, abych našel přijetí v ...
Zábava
8 představení Normani absolutně tělem